慈愛賜人新生命

  

文/陳文珊(玉山神學院宗教系系主任)

 

經文:「以色列人民哪,要歡呼歌唱!耶路撒冷啊,要滿心快樂!上主已經解除對你的懲罰;他已經殲滅你所有的仇敵。上主─以色列的王與你同在;你再也不必懼怕災害。時候要到了,他們要對耶路撒冷說:錫安城啊,不要害怕!不要讓你的手發軟!上主─你的上帝與你同在;他的大能使你得勝。他要因你歡悅;他的慈愛要賜你新生命。他要因你喜樂歌唱,像人在過節時那樣歡樂。上主說:我已經終止災禍的威脅,除掉了你的羞辱。時候快到了,我要懲罰欺壓你的人;我要拯救一切軟弱失散的人,使流亡的人返回家園。我要使他們的羞恥變為榮耀;全世界都要頌揚他們。時候快到了,我要把你們分散的人民帶回來;我要使你們譽滿天下,使你再次興旺。上主這樣宣佈了。」(西番雅書3.14-20)

 

弟兄姐妹們,聖誕節的前夕,我們沈浸在快樂之中,報佳音,傳喜訊,成了這陣子我們校園生活中最重要的事。今天我們所讀到的西番雅書最後一段經文14節到20節「快樂之歌」,強調的是也是盼望和喜樂。

 

聖經學者皆認為這應是猶大亡國後的作品,是在鼓勵以色列人要用喜樂的心來盼望拯救,因而,經文除了二次提到「上主──以色列的王與你同在」、「上主──你的上帝與你同在」外,也重覆地提到「時候快到了,我要拯救一切軟弱失散的人」、「時候快到了,我要把你們分散的人民帶回來」。雖說,這處經文本來並不是在談論彌賽亞的降生,但其強調人們渴望等待上帝所賜的新生命,卻呼應了這樣的信息,因而普世教會協會把西番雅3.14-20,和以賽亞12.2-6,腓立比4.4-7,以及路加3.7-18,共列為待降節第四週的經文。

 

在這處經文中,先知成了替上帝傳信的使者,在整卷書充斥著上帝審判的嚴厲之後,突如其來地,捎來了一封赦免與寬諒的信,上主的審判,目的不是滅絕,而是要施行拯救,祂不變的慈愛要賜人新生命,罪人的恥辱要變為榮耀。

 

我們知道,上帝是愛,祂喜愛憐恤,祂審判是為了要施行拯救。在西番雅的時代是如此,藉由耶穌的降生,這件事更加突顯出來,如同耶穌親口所說,「健康的人用不著醫生,有病的人才用得著…我來的目的不是要召好人,而是要召壞人」(馬太福音9.12-13)。我們所不知道的是,為什麼上帝會應許,罪人的恥辱要變為榮耀,甚至於「譽滿天下」,「全世界都要頌揚他們」。

 

這個應許,使得這首快樂之歌,不單單對以色列人有意義,更對全世界有意義,這呼應了9節所說「那時,我要改變萬國的人民。」而以色列人的「譽滿天下」,應該不是在於他們的「走運」──上帝偏心原諒了他們的惡行,而是在於他們所領受的上帝慈愛所賜下的新生命,不單於己有益,更促成了全世界的蒙恩得救,所以「全世界都要頌揚他們」。

 

這到底是怎樣的新生命?讓我舉一個實例來說明。電影《酷馬》是根據民國九十年少年殺人事件的故事改寫拍攝而成的電影。游媽媽,游林美雲,晚上睡了一覺醒來,卻被告知兒子被人殺死。那也是一個聖誕夜的晚上,也是一個母親與兒子的故事,只是故事裡面沒有歡欣期待的新生命,有的只是死亡。單親母親年僅十七歲的獨生子,莫名其妙地被誤殺。那一天,被宣告死亡的,不只是這個游媽媽的兒子阿德,還有她,在她的見證中,她這樣說,「我的皮包暗藏著一把水果刀,隨時準備跟兇手同歸於盡,但在法庭上一直沒有找到下手的機會。」審判結束,她精神崩潰,每天晚上抱著洋娃娃睡覺,希望阿德有一天能回來。她想過自殺,「因為去年丈夫才因肝硬化死掉,今年又死了獨子,兩個最心愛的人都離開了她,她覺得,將來自己不可能有甚麼盼望可言」她活不下去,但也死不了,正準備要自殺時,她想到,「七十多歲年邁的父母這下該怎麼辦,我不能對不起他們」。後來,經由基督教更生團契從中協調,兇手的父母來看她,一見到我便馬上跪下來,說對不起。就這樣,兩個受苦的母親一時相擁而泣,因為沒有一個母親希望這事情發生在自己的身上。痛哭一場後,眼淚真的把我們心中的仇恨、苦毒都化解了。

 

游媽媽的家庭境況很不好,酷馬的試映會,導演王小棣邀他從宜蘭上台北,事後,才知道這是游媽媽第一次到電影院看電影,看的卻是自己兒子遭殺害的故事。游媽媽很直樸,就像12節所形容的上帝所留下的謙虛卑微的人,當人家問她,怎麼會有如此寬大的胸襟時,她說,「哎喲,這也沒什麼。原本我也是在救我自己。我在想說,這若是我自己的兒子,犯了這麼大的錯,我也是希望別人能夠原諒他。」

 

游媽媽的慈愛,拯救了自己,接著,拯救了那個凶手孩子。她到監獄探望他,原因是,「有一天我突然想到楊媽媽也是個可憐的人,丈夫有家暴前科,現在車禍受傷在家養病;一個女人靠賣玉蘭花維生,處境也相當可憐。我想到楊姓少年在這樣的環境下長大,若沒有人關心他前途堪憂。」後來,楊同學在回信上說:「我從來不曾這樣為讀書拼命過,今天能夠繼續堅持下去,我想就是有您的原諒吧!有時候我快要跌倒了,但這股力量又讓我重新再站起來。」

 

導演王小棣則是下一個受到這樣的新生命的感動的人。他拍攝了這個影片,並且期待這部影片就像是一封替生命所寫的原諒的信,這不禁讓我們想像,先知西番雅或許也是出於這樣的心境,為上帝寫下我們今日所讀到的寬恕的信息「快樂之歌」。

 

弟兄姐妹,從舊約到新約,世人一再引領期盼著的,那出於上帝的慈愛所賜下的,豈不就是這樣的新生命?!我們,受耶穌召的壞人,坐在死蔭之地的人,一直所等待渴望的,豈不就是這樣的新生命?!我們,蒙恩的基督徒,如今在聖誕節期四處傳報的佳音,豈不正是關乎這樣的新生命?!

 

從先知西番雅所傳遞的大好信息,到耶穌降世所帶給世人的福音,都在講論這樣的新生命。靠著上帝慈愛所賜下的新生命,罪人的羞恥從此要變為榮耀,乃至於有益於全世界的更新與復和。在這聖誕節的前夕,願上帝幫助我們,叫我們真的知道,自己所傳的福音究竟是怎樣的大好消息。讓我們以吟唱並默想聖詩246首,作我們今天的結束祈禱。

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